Η Αρχαία Αγορά είναι μια επίπεδη περιοχή (πλατεία) που εκτείνεται στις βορειοδυτικές υπώρειες της Ακρόπολης και ορίζεται από τον λόφο του Αρείου Πάγου στα νότια, και από τον λόφο του Αγοραίου Κολωνού στα δυτικά. Η πρώτη κατοίκηση της περιοχής ανάγεται στα τέλη της Νεολιθικής Περιόδου, γύρω στο 3000 π.Χ. Τον χαρακτήρα του χώρου συνάθροισης η Αγορά της Αθήνας άρχισε να αποκτά σταδιακά από τον 6ο αι. π.Χ., ενώ η τελική διαμόρφωση του χώρου τοποθετείται στον 2ο αι. μ.Χ. Στην Αγορά τελούνταν κοινωνικές δραστηριότητες, εμπορικές συναλλαγές, θρησκευτικές πανηγύρεις, υπαίθρια θεατρικά δρώμενα και αθλητικοί αγώνες. Η πορεία της γέννησης της δημοκρατίας στην Αθήνα ήταν απόλυτα συνυφασμένη με την ανάπτυξη της Αγοράς ως κέντρου της πόλης. Την Αγορά διέσχιζε η Οδός των Παναθηναίων, και ο ανοικτός χώρος πλαισιώθηκε σταδιακά από δημόσια κτίρια, τα πιο σημαντικά εκ των οποίων είναι τα εξής: Η Βασίλειος Στοά, η Στοά του Ελευθερίου Διός, το Βουλευτήριο, τα δικαστήρια, το νομισματοκοπείο, η Ποικίλη Στοά, η Στοά του Αττάλου, η Βιβλιοθήκη του Πανταίνου, το Ωδείο του Αγρίππα κ.ά. Στον λόφο του Αρείου Πάγου στα νότια είχε χτιστεί εκτός των άλλων το αρχαιότερο δικαστήριο των Αθηνών, ενώ στον λόφο του Αγοραίου Κολωνού στα δυτικά βρίσκεται ο ναός αφιερωμένος στην Αθηνά Εργάνη και τον Ήφαιστο, γνωστός και ως «Θησείο», ο πλέον καλοδιατηρημένος δωρικός ναός στην Ελλάδα, και με πλούσιο γλυπτό διάκοσμο. Η Αγορά της Αθήνας καταστράφηκε επανειλημμένα από επιδρομείς κατά την αρχαιότητα, αλλά και σε μεταγενέστερους χρόνους. Οι πρώτες ανασκαφές διενεργήθηκαν τον 19ο αι. από Έλληνες και Γερμανούς αρχαιολόγους, ωστόσο την συστηματική έρευνα του χώρου έχει αναλάβει από το 1931 η Αμερικανική Σχολή Κλασικών Σπουδών στην Αθήνα.

Συγγραφέας: Κωνσταντίνος Λαζαρίδης
Τριάκοντα τύραννοι

Τριάκοντα τύραννοι

Οι Τριάκοντα ή Τριάκοντα τύραννοι, όπως είναι σήμερα...

Ερμητικά συγγράμματα – Λαϊκός πλατωνισμός

Ερμητικά συγγράμματα – Λαϊκός πλατωνισμός

Αποκαλυπτικά κείμενα και αντίστοιχα πνευματικά ρεύματα που...

Νόμοι

Νόμοι

Διάλογος της ύστερης συγγραφικής περιόδου του Πλάτωνος με...

Βυζαντινά σχόλια στον Πλάτωνα

Βυζαντινά σχόλια στον Πλάτωνα

Στη βυζαντινή περίοδο (7ος-15ος αι.) τα πλατωνικά και...